Fiche de physique - chimie
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Utilisation des métaux dans la vie quotidienne

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Prérequis
Dans ce chapitre nous ferons appel essentiellement à tes connaissances sur les métaux les plus couramment utilisés

Enjeu
Il faut être capable, à l'issu de ce chapitre, de distinguer les différents métaux usuels et repérer quelques unes de leurs utilisations par observation et à partir d'informations.

I. Les métaux les plus fréquemment utilisés


Dans la vie quotidienne, on peut trouver différents métaux tels que le fer (Fe), le cuivre (Cu), le zinc (Zn), l'aluminium (Al),
l'argent (Ag) et l'or (Au) par exemple.

On peut utiliser l'or et l'argent pour la confection des bijoux.

Lorsqu'on mélange à haute température un métal avec un ou plusieurs éléments, on obtient un alliage. Quelques exemples d'alliages : Bronze (cuivre et étain), laiton (cuivre et zinc), acier (fer et carbone).

Lorsqu'un métal est en contact avec le dioxygène de l'air, il se produit une oxydation. Il se forme un oxyde métallique.

En s'oxydant, les métaux changent généralement de couleur. Certains métaux s'oxydent difficilement.
Utilisation des métaux dans la vie quotidienne : image 2

L'oxyde de cuivre est autrement appelé vert de gris. L'oxyde de fer est la rouille et l'oxyde d'aluminium est l'alumine.

II. Comment reconnaître un métal


Le fer est le seul métal à pouvoir être attiré par un aimant. (il en est de même pour les alliages contenant du fer)

Un métal peut être reconnu grâce à sa couleur :
Utilisation des métaux dans la vie quotidienne : image 3


Un métal peut également être identifié grâce à sa densité
Utilisation des métaux dans la vie quotidienne : image 4

Le mercure est le seul à l'état liquide à température ambiante.

Le fer est le métal le plus utilisé dans le monde. Il a de nombreuses utilisations, notamment sous forme d'alliages. Son principal
défaut est qu'il s'oxyde facilement. Il faut donc le protéger contre la corrosion.

Le cuivre est un très bon conducteur électrique. Il est utilisé dans la fabrication des câbles électriques. Il est utilisé
également en plomberie pour la confection de tuyaux ou de robinets. Il est également utilisé sous forme d'alliages.

Le zinc est bien souvent utilisé pour protéger le fer de la corrosion dans le procédé de galvanisation. La tôle galvanisée est
notamment utilisée dans l'industrie automobile et dans les secteurs du bâtiment (toiture, conduit de chaufferie et de ventilation).

III. Les métaux et alliages

Les métaux constituent des éléments indispensables dans la chimie. Ils sont présents dans notre vie quotidienne. Dans la nature,
on les trouve sous forme de minerai. Ils sont ensuite travaillés pour leur donner les formes qu'on connait actuellement. On les
différencie par leur couleur, leur densité, leurs oxydes colorés, leur attraction à un aimant (le fer ou alliage contenant du
fer), leur résistance électrique. Un alliage est un mélange d'au moins un métal avec un autre élément.

IV. Calcul de la masse volumique


Pour déterminer la masse volumique d'un échantillon de métal, il faut connaître la masse de l'échantillon ainsi que son volume.

Alors, la masse volumique, notée µ, de ce métal se calcule ainsi :
µ métal = Masse en g de l'échantillon / Volume en cm3 de l'échantillon

Dans ce cas, la masse volumique s'exprime en g/ cm3

Remarque : il est possible d'exprimer la masse volumique en kg/dm3 ou kg/m3

Exemples de masses volumiques :
µaluminium = 2,7 g/cm3
µzinc = 7,2 g/cm3
µfer =7,9 g/cm3
µcuivre = 8,9 g/cm3

V. Tri sélectif


Après utilisation, les métaux peuvent être collectés, triés et recyclés. Les métaux ainsi collectés sont recyclés afin d'avoir une
seconde utilisation. Des cannettes de soda peuvent ainsi servir à la fabrication d'une voiture ou d'un autre objet utilisant du
fer ou de l'aluminium. Ce tri sélectif est devenu obligatoire depuis quelques années.
Utilisation des métaux dans la vie quotidienne : image 1

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